Ahogy a kutyák házőrző- és munka funkciót betöltő négylábúból a családtag státuszába léptek, annál több hely nyitja meg kapuit előttük. Míg pár évtizede a kánon szerint a kutyának a kertben volt a helye, ma már kávézókba, mozikba, sőt, akár a munkahelyükre is elkísérhetik gazdájukat.

Ez utóbbi esetében az együtt töltött idő nemcsak a gazdi-kutya (vagy macska) kapcsolatot erősíti, de a többi dolgozóra is pozitív hatással van: csökken a stressz szintje, ugyanakkor nő a produktivitás. Az állatok hatékonyabb munkahelyi doppingszerek, mint a ping-pong asztal és kevésbé károsak, mint a cigi vagy az alkohol – minden munkáltató álma, nem?

Sok helyen a mentalitásból adódóan – ez mégiscsak egy munkahely –, máshol a körülmények okán – pl. üzemek – nem tehetik be házikedvencek a szőrös mancsukat, de bizonyos szektorokban, elsősorban kreatív ügynökségeknél és startupoknál azonban, szinte presztízskérdés, hogy állatbarát-e az iroda. Álláskeresés során pedig akár a potenciális munkavállalóknak is fontos szemponttá válhat a kérdés – az állattartóknak a kényelmesebb logisztika, az állattalanok számára pedig a potya simik és cukiskodások reményében. A puha bundák és a nedves nózik minden szívet megolvasztó kettősén felül azonban a munkára is jó hatással van az állatok jelenléte az irodában – végtére is ez egy munkahely. A Virgin Commonwealth Egyetem pár éve végzett egy kutatást gyári munkásokkal. Nyálmintákat vettek tőlük, amelyekből arra az eredményre jutottak, hogy akiknek a látóterében kutya volt, azoknak a nap végére alacsonyabb volt a stresszért felelős kortizol hormon szintje.

Marie-José Enders az emberek és állatok kapcsolatát tanulmányozza az Open Egyetemen, és egyéb érveket is fel tud sorakoztatni a munkahelyi állattartás mellett. Nemcsak a kortizol szint csökken ugyanis, ha megsimogatunk egy kutyát, de a szervezet oxitocin hormont is termel, amitől boldogabbnak és kiegyensúlyozottabbnak érezzük magunkat. Arról nem is beszélve, hogy a kutyás embereket barátságosabbnak látja a környezetük, így a gazdák is népszerűbbek lesznek a kollégák körében.
Mindezen felül hozzá kell tenni, hogy nem feltétlenül fenékig kutyaovi a négylábú kollégák jelenléte az irodában – az allergiások számára kifejezetten kellemetlen lehet, ami feszültségforrást jelent. Másrészt az adott állaton is sok múlik, hiszen ha túl pörgős vagy épp túlzottan vokális típus, az egy idő után inkább egy újabb zavaró faktor az amúgy sem kiegyensúlyozott open office-ban. Személyes tapasztalat, hogy bármilyen pozitív hatással van a kedélyállapotunkra egy mopsz hurkás kis testét gyűrögetni napközben, a röfögése idővel kellemetlen zajjá válhat.

Ezen felül figyelembe kell venni azt is, hogy az állatra milyen hatást gyakorol az irodai lét. Bár a legtöbb kutya szereti a simogatást, és mindent megtesz egy kis has vakargatásért vagy jutifaliért, hosszú távon nem egészséges a számukra a zajos környezet. A kutyáknak sokkal több pihenésre van szüksége, mint az embereknek, azonban ha egy kutya vízszintesben van és csukva a szeme, az még nem jelenti azt, hogy alszik. Ha folyamatosan járkálnak mellette, veszélyben érezheti magát, ezért folyamatos készenléti állapotban van, és nem tud pihenni, ami kimerültséghez, hosszú távon pedig viselkedési problémákhoz és egészségügyi gondokhoz vezethet. Fontos, hogy ha a kutya minden nap elkísér az irodába, legyen egy helye, legideálisabb esetben egy szoba kennel, ahol háborítatlanul tud pihenni,, hogy aztán pozitív energiájával a kétlábúakat is tölteni tudja.