Belgiumban, Brüsszel belvárosában indul útnak az a Lexus LS, amelyben a biztonság kedvéért egy beavatkozásra kész sofőr is folyamatosan ül majd. A teszt célja, hogy a megrendezett körülmények után az emberi viselkedésből adódó szituációkat is részletesen tanulmányozni tudják.

Hasonló vizsgálatokat végeztek már Japánban és az Amerikai Egyesült Államokban, ezeket követően érkezett meg a fejlesztőcsapat Európába is. A tervek szerint a következő 13 hónapban a Toyota önvezető technológiájával felszerelt, átalakított Lexus egy fix útvonalat fog újra és újra, számtalan alkalommal bejárni.

A Toyota globális szervezetében a brüsszeli kutatási- és fejlesztési csoport a számítógépes érzékeléssel foglalkozó regionális központ, azaz itt fejlesztik azokat az eszközöket és funkciókat, amellyel a számítógépek képesek “látni és megérteni” az őket körülvevő környezetet. A Toyota hosszú távú célja, hogy nullára csökkentsék a közúti balesetek áldozatainak számát, ehhez az aktuális fázis azzal járul hozzá, hogy tanulmányozzák az emberek komplex és megjósolhatatlan viselkedését, valamint ezek hatását az autonóm vezetési megoldásokra és rendszerekre.

Brüsszel belvárosára – Európa fővárosára és 184 különböző nemzet állampolgárainak lakhelyére – ebből a szempontból kulcsfontosságú helyszínként tekintenek, a Brussels Mobility (a belga főváros infrastrukturális fejlesztéseit koordináló szervezet) pedig elkötelezett résztvevője az önvezető járművekkel kapcsolatos legújabb technológiákkal kapcsolatos projekteknek.

A speciális feladatra felkészített Lexus LS eredetileg egy szériagyártású jármű volt, amelynek a tetejére különböző szenzorokat szereltek: radarok, LIDAR (lézeres távolságérzékelő), különböző kamerák és nagy pontosságú helymeghatározó eszközök is a csomag részét képezik. A járműben két fős személyzet tartózkodik, a sofőr bármikor beavatkozhat és felülbírálhatja az autonóm rendszer utasításait, az operátor pedig folyamatosan figyelemmel kíséri az egész rendszer működését. A megfelelően felkészített tesztautó a közutakra több hónapos előkészületek után hajthat ki, amelynek során kiképezték a felügyelő személyeket, alaposan elemezték a bejárni kívánt útvonalat, valamint beszereztek minden szükséges engedélyt a helyi hatóságoktól.

Önvezető Lexus

A japán gyártó közleménye szerint a Toyota a vezető és az autó együttműködésében hisz, ennek mentén pedig két különböző önvezetési módot dolgoz ki. Az úgynevezett “Guardian” (őrző, oltalmazó) módban a technológia a szenzorokat arra használja, hogy folyamatosan monitorozza a vezető tevékenységét, és szükség esetén, vészhelyzetek vagy balesetek megelőzése érdekében avatkozik be. A “Chauffeur” (sofőr) üzemmódban a rendszer önállóan vezeti a járművet és minden szükséges műveletet – valamint felelősséget – átvesz az autóban tartózkodó személyektől.

A most induló teszt során összegyűjtött adatokat a Toyota az európai “L3Pilot project” keretén belül további 34 együttműködő partnerrel is megosztja majd, akik között vezető autógyártók, autóipari beszállítók, kutatóintézetek és hatóságok egyaránt megtalálhatóak. Az L3Pilot egy négy éves, 2017-ben indított projekt, amelyet részben az Európai Bizottság Horizon 2020 programja finanszíroz, és amely megalapozhatja azt a nagyobb szabású teszt sorozatot, amelyben nagyjából 1000 autóvezető, 100 autó, 10 európai országban folytathatja még szélesebb körben az adatgyűjtést.