A benzines autóknál az előírások miatt már a sportosabb változatokból is egyre inkább eltűnnek a természetes hangok. Mesterségesen, hanggenerátorok által keltett rezonancia imitálja a beltérben a vezetési élményhez hozzátartozó ingereket (hol több, hol kevesebb sikerrel), eközben a villanyautókat pont a csendes működésük miatt támadják.

Brit kutatások szerint a hangtalanul suhanó hibridek és elektromos autók 40%-kal nagyobb eséllyel ütnek el gyalogosokat vagy kerékpárosokat, mint a belső égésű motorral szerelt járművek. Különösen a látássérültek, valamint fülhallgatóval közlekedő személyek veszélyeztetettek ilyen szempontból.

A kockázat az alacsony sebességhatárra korlátozott városi övezetekben nő meg igazán, mert 30 km/h sebesség alatt ezeket az autókat alig lehet hallani, a kereket gördülési zaja és a szélzaj ilyen tempónál még nem elég ahhoz, hogy a közeledő jármű könnyedén észlelhető legyen.

Az Amerikai Egyesül Államokban már most is csak olyan hibrideket és villanyautókat lehet forgalomba hozni, amelyek alacsony sebességgel haladva mesterséges zajt bocsájtanak ki, hogy ezzel is figyelmeztessék a környezetükben tartózkodó embereket, és megelőzzék a baleseteket. Az NTHSA közlekedési hatóság szerint ezzel a szabályozással jelentősen csökkenthető az olyan balesetek száma, amelyeknek okaként a nem megfelelően észlelt csendes autókat tartják számon – ez jelenleg éves szinten 2.400 személyi sérülést jelent az USÁ-ban.

2019 júliusától hasonló szabály lesz érvényben az Európai Unióban is.

A elektromos hajtással szerelt járművek esetén a forgalomba hozatal feltétele lesz, hogy 20 km/h sebesség alatt (előre- és hátramenetben is) mesterséges hangot adjon ki, 2021-ig pedig a már forgalomban levő járműveket is fel kell szerelni egy ilyen kiegészítő berendezéssel.

A sebességhatár elérésekor a hanggenerátor kikapcsol, mert efelett már a természetesen zaj is elégséges az észleléshez.

Az Acoustic Vehicle Alert System (AVAS) (“akusztikus jármű figyelmeztető rendszer”) specifikációja nem határozza meg konkrétan az alkalmazott hangot, azonban bizonyos feltételeket előír, így szabadon választott zenei dallamot például nem játszhatnak majd le a gyártók. Elvárás az új rendszerekkel szemben, hogy ne legyen zavaró az utasok számára, viszont figyelemfelkeltő legyen a külvilágnak, és azonnal azonosítható legyen belőle a zajforrás iránya, elhelyezkedése is. Ezeknek az elveknek az úgynevezett “fehér zaj” felel meg leginkább, amely a szakemberek szerint biztonságosabb a belsőégésű motorok természetes hangjánál is. Ezek a környező épületekről, tárgyakról visszaverődve megnehezítik az irány azonosítását, ezzel szemben az új, mesterséges hangok pontos tájékozódást tesznek lehetővé.

Az ENSZ Európai Gazdasági Bizottsága a honlapján elérhetővé tett egy hangmintát is, amelyet a célra megfelelőnek tartanak, ez bárki számára hozzáférhető: AVAS minta hang (mp3)

A példát lejátszva valószínűleg mindenkinek egy sci-fi sorozat, vagy egy űrhajó ugrik be, ami jelentősen eltér attól a hangulattól, amit manapság az utcákon tapasztalunk és megszoktunk. A Müncheni Műszaki Egyetem pszichoakusztikával foglalkozó munkatársai az előírások és az autógyártók elvárásai alapján már dolgoznak a különböző hangminták kifejlesztésén.

Hugo Fastl, az egyetem ember-gép kommunikációs területével foglalkozó professzora az elektromos autók hangjának tervezési módszereit kutatja. Bár a konkrét eredményeket, az előállított hangokat még titokban tartják, annyit elárult egy nyilatkozatában: “A gyártók természetesen továbbra sem szeretnének egyenhangot, mindenki szeretné a márkájának, és az adott modelljének a karakterét ilyen formában is megőrizni. Eddig egy BMW, egy Mercedes és egy Porsche hangja eltért egymástól, és felismerhető volt – ez így marad a jövőben az elektromos autóknál is.”

(Borítókép: Audi e-tron quattro a fékpaddal és mikrofonokkal felszerelt hanglaborban / Forrás: audi.com)