Az Audi SQ7-ből már ismert, de módosított V8-as, négy literes turbódízellel és 48 voltos mild-hibrid rendszerrel szerelik majd az SQ8-at, amely a négykarikás márka csúcsmodellje lesz az SUV szegmensben.

Az Audi SQ8 egy sportosabb vonalat céloz meg, de bőven hagy még teret, hogy a későbbiekben akár egy RS modell is érkezhessen a modellpaletta élére. A külső jelen esetben ugyanarra az S-line csomagra épül, amely a normál Q8-hoz is opcionális extraként rendelhető: a hangsúlyos singeframe hűtőmaszk függőleges rácsai duplán húzott króm díszítése, a maszk külső keretének alumínium hatású fényezése markáns és azonnal felismerhető stílust kölcsönöz a SUV orrának. Hátulnézetből a szintén fémes textúrájú diffúzor, valamint a négy krómozott kipufogóvég tudatja a környezettel a modellt jelölő feliraton kívül, hogy itt nem egy egyszerű Q8-ról van szó. Az alapfelszereltségben 21 collos keréktárcsákat az extra listáról egy exkluzív 22 collos változatra is cserélhetik majd a megrendelők, amelyre impozáns méretű 285/40R18-as méretű gumiabroncsok kerülnek.

Az utastér szintén az S-line beltéri csomagjára támaszkodik. Az alapmodell fekete bőr sportülései a megszokott módon kényelmesek, ugyanakkor jó oldaltartást biztosítanak, de itt is lesz lehetőség a továbbfejlesztésre: az integrált fejtámlás sportülések és a bőr-alcantara kárpitozás is választható opció lesz majd a felszereltségi listán. Az Audi SQ8-at egyedi karbon dekor betétek különböztetik meg a Q8 S-line változatától, miközben a Virtual Cockpit digitális műszerfal kijelzői az S változatból már ismert megjelenést viszik tovább.

A úttartásról már az alapfelszereltségű modellekben is adaptív légrugózás gondoskodik, amellyel az autó magassága 90 milliméteres tartományban igény szerint változtatható. Kiegészítésként összkerék-kormányzás is rendelhető, amely akár önmagában, akár az úgynevezett “advanced” futóművel kombinálva is elérhető. Az utóbbi esetben a kormánymű és az elektromechanikus kanyarstabilizátor vezérlői összehangoltan dolgoznak a legnagyobb stabilitás érdekében. Mindkét tengelyen egy-egy villanymotor szabályozza a kanyarstabilizátor beavatkozását, ezek az egyenes haladás során inaktívak, kanyarban pedig az aktuális helyzetnek megfelelően a szenzorok adatai alapján kalkulált mértékben és erővel feszítik meg a két oldal önálló stabilizátorrúdjait. Extra érdekesség és technológiai finomság, hogy ezek a motorok is képesek a rekuperálásra, azaz nyugalmi állapotukban a stabilizátorok mozgása által keltett energiát elektromos árammá alakítják, és a jármű 48 voltos rendszerébe táplálják.

Az SQ8 motorterébe az SQ7-ből már ismert négy literes V8-as TDI módosított változata kerül. A 435 lóerős maximális teljesítmény és a 900 newtonméteres nyomaték mindkét erőforrás esetén azonos, de az SQ8-ban egy integrált, a motorhoz ékszíjjal kapcsolódó öndító-generátor egységgel egészítették ki. Ez a rendszer a klasszikus indítómotor és generátor funkciók ellátásán kívül motorfék üzemben akár 8 kilowatt (10,73 lóerő) teljesítmény rekuperálására képes. Az így visszanyert energiát használja fel a 48 voltos elektromos hálózaton keresztül az a kompresszor, amely 250 milliszekundum alatt képes 70 000 percenkénti fordulatszámra felpörögni, és a két klasszikus turbófeltöltő nyomatékgörbéjének alsó tartományában a turbólyukat kiküszöbölni. A rásegítés és a két különböző méretű turbó pontosan összehangolt rendszerben működik együtt: alacsony fordulaton mindössze az egyik feltöltő dolgozik, 2200-nál kapcsolódik be a második, és nagy terhelés esetén segít be az elektromos kompresszor. Mindezeknek köszönhetően a 900 newtonméteres forgatónyomaték már 1250-es fordulatszámtól a vezető rendelkezésére áll, és a SUV 2,4 tonnás tömege ellenére mindössze 4,8 másodperc alatt gyorsítja állóhelyből 100 km/h-ra az SQ8-at. Az erőátvitelről egy nyolcfokozatú automata sebességváltó gondoskodik, a nyomaték elosztása alapértelmezetten 40:60 arányú az első és a hátsó tengely között.

Az Audi SQ8 idén ősszel érkezik meg a kereskedésekbe. Az árlista tételei még nem publikusak, de a német szaksajtó 90-100 000 euró (kb. 29-32 millió forint) körüli alapárat vár a legerősebb négykarikás SUV-ra.