Vannak igazán hálátlannak tűnő szerepkörök az életben. Ilyen például egy focicsapat kapusa, aki mindaddig a háttérben van, amíg az elvárások szerint teszi a dolgát és hárítja az ellenfél támadásait. Ezért piedesztálra ritkán emelik, ellenben ha látványosat hibázik, azonnal reflektorfénybe kerül.

Vannak olyan pozíciók, amelyeket csak egy (vagy talán mindössze néhány) személy tölthet be világszerte. Viszonylag ritkán látunk álláshirdetést, amelyben egy űrsikló kapitányát keresik, vagy az amerikai elnök mindennapjait megörökítő fotós szerepét kívánják betölteni.

Van, hogy ez két körülmény találkozik, amikor egyetlen ember lát el egy különleges szerepkört, amelyet természetesnek veszünk. Mindaddig névtelenségbe burkolózik, amíg minden a tervek szerint alakul, hiába teljesít átlag felett, a show-t mások viszik el mellette.

Csütörtök délelőtt, 10 óra

Az FIA illetékesei áttekintik a hétvége programját, a pálya aktuális adottságait, az időterveket és minden egyebet, ami a hétvégi Forma-1-es verseny sikeres lebonyolításához szükséges. Fél 2 körül megjelenik az első, versenyoverálba öltözött, bukósisakba bújt személy, beül az autójába és felhajt a pályára. Elkezdődnek az első tesztek, ellenőrzik a rádiókat, a GPS jeladókat, a kamerákat. A sofőr árgus szemekkel figyeli a pálya burkolatát, a szegélyeket, a rázóköveket. Kívülről tudja az összes pálya minden szegletét, változásokat, kockázatos pontokat keres, 21 versenyző testi épsége múlhat azon, ha elkerüli valami a figyelmét.

Nincsenek újságírók, nem kísérik fotósok az útját, ő nem a száguldó cirkusz ünnepelt sztárja. Ő a Safety Car vezetője: Bernd Mayländer.

Bernd Mayländer, kép: formula1.com

Bernd Mayländer, kép: formula1.com

Pénteken és szombaton megismétli a teszteket, illetve a háttérből folyamatosan figyelemmel kíséri az edzéseket és a betétfutamokat, de a nagy nap számára is a vasárnap. Kora reggel érkezik a pályára, az autóját azonban csak nem sokkal a futam kezdete előtt foglalja el. A Mercedes-Benz által biztosított SLS AMG GT S 503 lóerős és rengeteg extrával van felszerelve: a sofőr és kísérője biztonságáról versenyülések és 6 pontos biztonsági övek gondoskodnak, teljes körű hang- és videó kapcsolat köti össze az irányítóközponttal. A tetején elhelyezett két kamera folyamatos élőképet biztosít a szervezőknek, a fedélzeti számítógép monitorain pedig a sofőr kap átfogó képet a pályán történtekről.

A futam alatt az autó folyamatos készenlétben áll, ha változnak az időjárási körülmények (pl. esőzés) vagy egy baleset történik, a pilóta folyamatosan egyeztet a rendezőkkel és segíti a döntésüket a véleményével. A versenyigazgató utasítása esetén azonnal a pályára hajt és elfoglalja a helyét a versenyt éppen vezető versenyző előtt. Erre jellemzően akkor kerül sor, ha a körülmények miatt biztonságos tempóra kell lassítani az autókat, de a versenyt mégsem szükséges megállítani.

Forma-1 - férfimagazin

kép: formula1.com

A nézők ilyenkor hátradőlnek a kanapén, hiszen nem történik semmi érdekes, a Safety Car „lassan” körbevezeti az autókat.

Ami számunkra lassúnak tűnik, az a valóságban akár 280 km/h órás tempó is lehet egyes szakaszokon. A biztonság az elsődleges, ezért is lassítják adott helyzetben a futamot, de túl lassú haladás esetén nem elégséges a hűtés a versenyautóknak, a gumik hőmérséklete is megváltozhat. Ezeket a hatásokat mindenképpen el kell kerülni, így a biztonsági autónak igen feszített tempót kell diktálnia.

„A határok 99%-án kell autóznom. Ezt nem léphetem túl, az 1% szükséges ahhoz, hogy biztonságban legyünk. A versenyzők tudják, hogy igazán keményen kell mennem egy jelentősen lassabb autóval, de ha a nyakamon vannak, tudom, hogy még egy kicsi belefér. Együtt kell játszanunk.”

A pilóta számára folyamatos nyomást jelent, hogy eleve valamilyen különleges körülmény miatt hajt a pályára, emellett viszont azonnal a középpontba is kerül.

„Annyi ember néz a TV-ben, hogy oda kell figyelnem, nem hibázhatok. Ha én kicsúszok a pályáról, arra mindenki felkapja a fejét. Itt nincs lehetőség hibázni.”

Bernd Mayländer a 80-as évek végén kezdett gokartozni, később a Formula Ford, a Porsche Carrera Cup, a FIA GT Championship és a német DTM sorozatokban versenyzett. A Forma-1 biztonsági autóját 2000 óta vezeti.

„Tudom, hogy mi játszódik le a versenyzők fejében, a versenyzők pedig mind tudják, hogy nekem mit kell tennem ebben a szerepkörben és tiszteletben tartják ezt. Olyanok vagyunk, mint egy nagy családi cirkusz egy világ körüli turnén.”

– mondta Mayländer korábban egy a BBC-nek adott interjúban, majd hozzátette:

„Hiányzik számomra a versengés a versenyből, de szeretem vezetni a biztonsági autót. Ez egy fontos munka és szerencsésnek érzem magam, hogy ezt csinálhatom.”