December elején az arizonai Phoenixben, egy új márkanév alatt kezdődik el a személyszállítás új korszaka, amely a korábbi ígéretek szerint elsőként egy 260 négyzetkilométeres területet fed majd le.

Az új brandet szigorúan titkolják a publikus indulásig, az azonban pontosan ismert, hogy a koncepció nagyon hasonlít az Uber és a Lyft modelljére, egyetlen szempontból tér el jelentősen az előbbiektől: az autók önmagukat vezetik majd. Kezdetben ugyan a biztonság kedvéért ül majd egy Waymo alkalmazott a járművekben, azonban a terv egyértelműen az, hogy a rendszer sofőrök nélkül is üzemeltethető legyen.

A cég eddig lefolytatott kísérletei alapján készült, és a kaliforniai hatóságokhoz eljuttatott riportjai szerint a jelenlegi fejlettségi szinten az autók a közlekedési szituációk 99,9%-át megfelelően tudják kezelni. Ezzel együtt minden járműben lesz egy nyomógomb, amellyel az utasok bármikor megállíthatják majd a taxikat.

Waymo önvezető taxi

Arra nem kell számítani, hogy az autonóm személyszállítási megoldás azonnal felforgatja majd a piacot, inkább egy lassú elterjedésre és térnyerésre lehet felkészülni. A fokozatos bevezetés során először ugyanis csak azok férhetnek majd hozzá az önvezető taxikhoz, akik korábban részt vettek a Waymo Early Rider programban, és segítették a teszteket, valamint visszajelzéseket adtak a gyártó számára. Ők már több mint egy éve használják a robotautókat, azonban most felmentik őket az eddig érvényes titoktartási szerződésük alól: innentől nyilvánosan is beszélhetnek majd a tapasztalataikról, készíthetnek fotókat, szelfiket az autókkal, amelyeket publikálhatnak is a közösségi médiában, valamint mostantól utasokat is vihetnek magukkal.

A korai fázis után a szolgáltatást további városokra is kiterjesztik majd a Amerikai Egyesült Államokban. Jelenleg 25 területen folyik az előkészítés, ezzel párhuzamosan pedig a Waymo 60 000 darab Chrysler Pacifica minibuszt és 20 000 darab Jaguar I-Pace SUV-t rendelt a flottájának kibővítésére, ami jelentős ambíciókra utal.

Európa kapcsán egy júniusi nyilatkozatában a Waymo ügyvezetője, John Krafcik arról beszélt, hogy mindenképpen tervezik a piacra lépést, de itt valószínűleg egy helyi autógyártóval szövetkeznek majd, amely akár a Volkswagen csoport is lehet.

A szolgáltatás díjazása még nem ismert, ráadásul várható, hogy még az árazási modellel is kísérleteznek majd a jövőben. A kezdeti cél az, hogy az Uberrel és a Lyfttel versenyképesek legyenek, a későbbiekben pedig, ahogy teljesen ki tudják vonni a humán munkaerőt, várhatóan csökkenni fognak az árak.