A történet Írországból indult, majd jelentős fejlődésen ment keresztül a skótoknál, Amerikában csavartak rajta egyet, majd a Japánok fűszerezték meg egy kicsit, végül pedig az egész világon elterjedt. A legidősebb 150 év körülire tehető, a legdrágább palack pedig közel egymillió dollár.

Ha nem kedveled az ízvilágát az csak azért lehet, mert még nem találkoztál az igazival – mondják a szakértők. Mintha azt mondanád, hogy nem kedveled a zenét.

A whisky jóval több, mint egy alkoholos ital. Kétségtelenül megosztó, nem csak ízvilágban, de már magában az írásmódban is nagy feszültségeket generált. Valakiben érzelmeket vált ki, mások között párbeszédet indít el, megint másoknak pedig komoly üzleti potenciált jelent.

Whisky vagy whiskey?

Az eltérő írásmód a szakértők és a szóbeszéd szerint is eltérő történetre vezethető vissza. A helyesírás körüli bonyodalmak a 19. század végén, 20. század elején kezdődtek. Egészen addig általánosan “e” nélkül, a whisky írásmód volt elfogadott és egészen addig a whisky gyártás piacát Írország uralta. A bonyodalmak valószínűleg a versenyhelyzet kiéleződésével kezdődtek. A hagyomány szerint az ír gyártók az “e” betű használatával igyekeztek megkülönböztetni az italt skót versenytársaiktól, ám erre hivatalos lépések nem születtek. Ezért ma nagy általánosságban az mondható el, hogy a skót verziót követték például a japán és kanadai gyártók, míg az “e” betűvel írt változatot az amerikai és ír gyártók. A kivételek viszont mint mindig, itt is erősítik a szabályt és mivel nincs egy álalános meghatározás, az írásmód leginkább kulturális hagyomány, megszokás kérdése.

Mindkettőben közös viszont az eredet, a whisky és whiskey szavak a usquebaugh alakból rövidültek, mely utóbbi jövevényszó volt az angolban: az ír uisce beatha és a skót uisge beatha (az élet vize) kifejezésekből ered. Ez a kifejezés a latin aqua vitae fordítása, amely a középkori gyógyszerészetben eredetileg a többszöri lepárlással tisztára finomított, gyakran gyógynövényekkel együtt lepárolt szeszt jelentette.

A legidősebb whisky

A legidősebb whisky a Guinness Rekordok Könyve szerint jelenleg a Glenavon special liqueur skót whisky és több, mint 150 éves, a palackozás évét 1851 és 1858 között valószínűsítik.

A világon valaha legdrágábban eladott skót whisky

Egy titokzatos ázsiai vevő október elején több mint egymillió dollárt fizetett egyetlen palack skót whiskyért a Bonhams aukciósház árverésén. A 750 milliliteres ital, amelyet az alkoholok Szent Gráljának, a whisky-k Rolls-Royce-ának is neveznek, egy Macallan whisky. A Macallan Valerio Adami 1926 elnevezésű whiskyt hatvan évig érlelték, mielőtt palackozták volna. A Macallan szeszfőzde annak idején Peter Blake és Valerio Adami pop-art művészeket kérte fel a 24 palack címkéjének megtervezésére, 12 üvegre Blake, 12-re pedig Adami címkéje került. Azt egyébként nem tudni, a 24 üvegből hány létezik még, az ital különlegességéhez és borsos árához természetesen ez is nagymértékben hozzájárul.

Whisky ihlette különleges gourmet parfümök

Ahogyan egy egész parfüm márka épült például a konyak izgalmas aromáira és a Frapin család a konyaktermelés után a P. Frapin & Cie márkával a niche parfüm piacon is nagy sikert aratott, a whisky egyedi stílusjegyei is feltűnnek a luxus parfümök különleges összetevői között. A Penhaligon’s patinás brit parfümházat 1870-ben alapította Willam Henry Penhaligon, aki nem sokkal később Udvari Borbély és Viktória Királynő parfümőre lett. A Penhaligon’s Tralala pedig egy izgalmas parfüm a különleges gourmet illatok kedvelőinek, amelynek fejillatának egyik jellegzetessége többek között a whisky.

Nem csak a férfiak kiváltásága

Tévhit, hogy a whisky fogyasztás csak a férfiak úri kiváltsága lenne. A nemzetközi piacon egyre többen képviselik nagy sikerrel a női nemet a bartenderek, márkanagykövetek és a gyártók oldalán is.