Az elmúlt egy év során több részletet elárult a Mazda az új 3-mas következő generációjáról, láthattuk a Kai koncepciót a 2017-es Tokiói Autószalonon, illetve néhány teaser fotó és videó is napvilágot látott már. Ezeken általában az ötajtós változat látható, de a híresztelések szerint szedán változatra is számíthatunk majd az újratervezett modellből.

Az új Mazda 3 a SkyActiv moduláris platform legújabb verziójára épül, amelynek alapjait 2011 óta használja a japán gyártó. Ennek továbbfejlesztésekor kiemelt cél volt a különböző, utasokra ható zajok (összefoglaló nevén NVH – Noise, Vibration, Harshness, vagyis a zajból, vibrációból és keménységből összeadódó érzet) csökkentése, így az ígéretek szerint az eddigieknél is csendesebb, kényelmesebb utazási élményt nyújt majd az új modell.

A beltérben szintén jelentős fejlődésre számíthatunk: új műszerfal forma, valamint fedélzeti- és szórakoztatórendszer várható, amely mind minőségében, mind a nyújtott technikai megoldásokban és szolgáltatásokban szeretné felvenni a versenyt a piac népszerűbb szereplőivel.

A Mazda előrejelzései szerint 2035-ig az elektromos járművek nagyjából a piac 30%-át tudják majd lefedni, tehát a maradék 70% továbbra is belső égésű erőforrással fog üzemelni, így ennek a területnek a fejlesztését kiemelt fontosságúnak tartják. Ezzel összehangban született meg a népszerű SkyActiv sorozat legújabb tagja, a vadonat új SkyActiv-X motorcsalád, amelytől dízelmotorokra jellemző fogyasztási értékeket várnak, de jóval kisebb károsanyag kibocsájtás mellett.

Az úgynevezett Spark-Controlled Combustion Ignition innováció lényege, hogy a benzines és dízel motorok működési elvét kombinálja. Kezdetben nagyon kis mennyiségű benzin-levegő keveréket fecskendeznek a gyújtógyertya közvetlen közelébe egy nagy sűrítési arányú égéstérben, amelyet szikrával gyújtanak be. Ez a lépés jelentősen megemeli a további befecskendezett keverék nyomását, amely ezután már képes a dízelekre jellemző öngyulladásra, azonban a pontosan kontrollált körülmények miatt nem jelent olyan problémákat, mint a benzinmotorok esetében fellépő, és jelentős károk okozására képes öngyulladás, a kopogásos égés. Mindez a megszokottnál jelentősen szegényebb keverékkel – tehát alacsonyabb benzin fogyasztással és károsanyag kibocsájtással – üzemeltethető folyamat a mérnökök szerint mintegy 20-30%-kal jobb hatásfokú, mint a hasonló teljesíményű, hagyományos motorok esetén.

Azt, hogy a benzinmotorokra jellemző szikragyújtást és a dízelmotorok öngyulladásos elvét mikor, milyen mértékben és arányban alkalmazzák, a hőmérséklet, a terhelés, és a fordulatszám folyamatos ellenőrzése alapján a motorvezérlő elektronika vezérli.

A kémfotók tanúsága szerint a végleges, piacra kerülő változat sokban hasonlít a korábban bemutatott, igen látványos koncepcióra – amely sajnos nem minden esetben jellemző a sorozatgyártás beindítására. Megmaradt a jelenlegi designhoz képest hosszabb, elnyújtottabb orr és motorháztető, valamint a hangsúlyos, mélyre húzódó hűtőmaszk is. Bár a képeken fólia takarja, a körvonalakból sejthető, hogy az alacsony, széles, a koncepción jól mutató LED-es hátsó lámpatestek is visszaköszönnek majd a végleges változaton.

A hivatalos bemutatót a Los Angeles Auto Show keretein belül tartják, amely november 30-tól december 9-ig várja a látogatókat.