1969-ben az Amerikai Egyesült Államok elérte az emberiség egyik legnagyobb teljesítményét, amikor Neil Armstrong és Buzz Aldrin asztronauták a Holdra szálltak, miközben Michael Collins a fejük felett keringő modulban felügyelte a műveletet. A missziót egy különleges szakértőkből álló csapat irányította az Apollo 11 vezérlőterméből, amelyet 50 év után most teljes körűen rekonstruáltak.

A NASA repülésirányítói ebben a teremben tervezték, és innen vezényelték le a Gemini, Apollo, Apollo/Soyuz, Skylab és Space Shuttle programok misszióit az 1965-ös átadásától egészen 1992-ig, a Discovery STS-53 küldetéséig.

Az azóta eltelt évek során történtek apróbb lépések, hogy részben helyreállítsák a korábbi állapotokat, de a teljes felújítási projekt csak 2017-ben, öt évnyi tervezés és forrásgyűjtés után indulhatott el. A lelkiismeretes, minden apró részletre kiterjedő rekonstrukció megalapozásához éveken át kutatták és vizsgálták az archív filmfelvételeket, fényképeket. A munka során a kivitelező csapattal mindvégig szorosan együtt dolgoztak a korábbi Apollo csapatok tagjai is, akik az űrhajósok munkáját felügyelték és támogatták az űrutazások során. Az ő segítségükkel valósulhatott meg az az elképzelés és cél, hogy minden a terembe kerülő tárgy, berendezés és eszköz autentikus, eredeti, vagy az eredeti alapján utólag elkészített hiteles másolat legyen.

A még rendelkezésre álló eredeti példányokat, például a számítógépkonzolokat és -kijelzőket alapos tisztítás és restaurálás után építették vissza. A pótlásra szoruló tárgyak ugyanolyan hiteles elemekként kellett hogy visszakerüljenek, ez az aprólékos részletesség pedig kiterjedt a falfestékre, a szőnyegekre, az asztalokon heverő kávés bögrékre, tollakra, a ruhadarabokra, de még a hamutartókra is. Az így összeválogatott alkotóelemeket pontosan ugyanúgy helyezték el a vezérlőben, a látogatók számára fenntartott galérián és a szomszédos szimulációs teremben, ahogy 50 évvel ezelőtt voltak.

Az Apollo 11 Holdra szállásának 50. évfordulója alkalmából átadott tudományos és technikai műemlék várhatóan egy kiemelkedő népszerűségű programpontja lesz az Űrkutatási Központban vezetett túráknak, amelyekre eddig is a világ minden tájáról érkező több mint egymillió látogató váltott belépőjegyet évente.

NASA

A NASA igazgatója, Jim Bridenstine és az Apollo programok repülésirányítója, Gene Kranz is részt vett az átadási ünnepségen.