Négy évnyi munkát és folyamatos média megjelenések után elkészült a szingapúri repülőtér legújabb ékköve, a Jewel Changi Airport megnyitotta kapuit az utazók előtt. A 135,700 négyzetméteres, acél és üveg fánk egy többfunkciós tér, amely a Skytrax által 2019-ben egyhuzamban hetedik alkalommal a világ legjobbjának választott repülőtér három terminálját köti össze, és gondoskodik róla, hogy ebből a pozícióból semmi se mozdíthassa ki a jövőben.

A repterek elsősorban funkcionális terek: határátkelők ég és föld között, ahol egy limitált zárt térbe egy világméretű olvasztótégelyként rengeteg ember zsúfolódik össze, így bár elvben fontos szempont a kényelem, a gyakorlatban inkább a hatékonyság és a gyorsaság elvei jutnak érvényre. A szingapúri Changi repülőtér esetében mégis sikerült kellemes élménnyé tenni a biztonsági kapuktól a repülőgépek üléséig vezető utat a 2018-ban rekord számú, 65,6 millió utas számára. A világ hetedik legforgalmasabb reptere méltán vált idén hetedik alkalommal a világ legjobb légikikötőjévé, a Jewel megépülésével pedig feladta a leckét a vetélytársaknak.

A tízemeletes Jewel megépítése 1,25 milliárd dollárba került, és az ismert építész, Moshe Safdie tervezte. A föld felett és a föld alatt is öt-öt emelet magas, illetve mély szerkezet központi eleme a 40 méter magas vízesés. Az üvegtetőben kialakított kör alakú nyílásból alázúduló víztömeg ezzel a magassággal a világ legnagyobb beltéri vízesése címet is elvitte. A Changi repülőtérhez szorosan kapcsolódó Jewel azonban nem tagozódik bele magába a reptérbe – a négyből összeköt három terminált, ugyanakkor bárki szabadon járhat-kelhet itt, nem kell hozzá beszállókártya. Sokkal inkább egy hatalmas bevásárlóközpontként működik a Jewel, a maga 280 üzletével és éttermével. Bár itt nincsenek beszállókapuk és az érkezési csarnok is hiányzik, a Jewel számos kényelmi szolgáltatással várja az utazókat – korai check-in szolgáltatás, bőrönd megőrző és a 130 szobás YOTELAIR Singapore Changi Airport hotel tartozik ide. Az ingyenes Wi-Fi mellett a Jewel power bankeket is kölcsönöz, 12 óráig ingyenesen. A Jewel magába foglal 11 IMAX mozi termet, így az egyedül utazók is kellemesen tölthetik el az idejüket, a természetközeliség jegyében pedig egy négyemeletes kert, a 23 ezer négyzetméteres Shiseido Forest Valley-ben lehet az üres órákban barangolni, amely zöld oázisként öleli körbe a Vortex vízesést. Utóbbi látványossághoz az összegyűjtött esővizet is felhasználják, túl sok eső esetén pedig a növényeket öntözik a plusz mennyiséggel.

A Vortex mellett elhaladva szeli ketté a Jewelt a Skytrain vonat, hogy összekösse a reptér 1, 2 és 3-as számú termináljait. A legfelső szinten található a 14 ezer négyzetméteres Canopy Park több étteremmel és tematikus parkokkal, és bár sok látványosság már működik, a munkálatok még zajlanak, így csak 2019 közepére lesznek látogathatók a labirintusok, csúszdák és a Canopy Bridge.

A szingapúri repülőtér parkolójából, szó szerint a semmiből felépített üvegékszer nemcsak a városba vagy a városon átutazók számára készült, hanem a helyiek előtt is nyitva áll. A belvárostól mindössze 30 percre található reptér könnyen megközelíthető tömegközlekedéssel, így a reptér vezetői a városban lakók érdeklődésére is számítanak, amit olyan újdonságokkal akarnak ösztönözni, minthogy itt nyílt meg a Shake Shack amerikai hamburger lánc vagy az angol Lobster & Burger első étterme, és Japánon kívül itt található a világ második Pokemon Centere.

A következő lépés a reptér számára az 5-ös számú terminál megépítése, amely egymagában akkora lesz, mint a másik négy együttesen – a tervek szerint 2030 után fog elkészülni, addigra pedig a reptér forgalma a várakozások szerint meghaladja majd az évi 140 millió utast.