Ralph Lauren neve ma már talán jobban tartozik a márkához, mint az emberhez, hiszen előbb jut eszünkbe a ló hátán az ütőjét lendítő lovaspóló játékos hímzett sziluettje, mint az alacsony ősz úriember. Idén kerek évfordulót ünnepelnek, hiszen 50 évvel ezelőtt indította útjára az alapító és névadó a brandet, amely Amerikát és az egész világot galléros ingpólóba öltöztette, ünneplés gyanánt pedig a márka eredetéhez visszanyúlva, egy 10 darabos exkluzív nyakkendő kollekciót állított össze Mr. Lauren személyesen.

Anélkül, hogy részletesen belemennénk az okokba, megállapíthatjuk, hogy a férfidivat mindig is az elhanyagolt mostohatestvér szerepét töltötte be a hiúság iparágában. Természetesen ez a nagy általánosítás rengeteg kivételt és reformkísérletet generált, ugyanakkor kialakult a status quo is, ami mindennapok férfijainak öltözködési szokásait kijelölte. Ennek egyik legfontosabb bástyája a Ralph Lauren márka, amely ugyan nem forradalmasította a férfiak ruhatárát, de egy olyan iparágban, ahol a kreatív igazgatók gyorsabban váltják egymást, minthogy kijönne az új iPhone, és ahol a legnagyobb múlttal rendelkező divatházak kínai befektetők között flippergolyóként cikáznak, a poló játékos figurája a stabilitást és kiszámítható minőséget képviseli már 50 éve. Ez pedig ünneplésre méltó teljesítmény.

A kerek évforduló tiszteletére egy dedikált kollekciót állított össze a tervező, aminek középpontjába a nyakkendők kerültek. A nem túl izgalmasnak tűnő választás mögött szimbolikus és érzelmi okok is meghúzódnak – Lauren karrierje kezdetén nyakkendőket tervezett és árusított, és ekkor született meg a Polo név is.

A ’60-as évek közepén kezdett a Rivetz-nél dolgozni New Yorkban, és munkája a kor stílusirányzatainak hátat fordítva, szélesebb, színesebb és egyedi anyagokból készült nyakkendőket eredményezett. „Abban az időben mindenki keskeny nyakkendőket készített unalmas anyagokból, én azonban olyan kézzel készült darabokat akartam, amelyek szélesebbek és többet fejeztek ki, olyan nyakkendőket, amelyeket a kedvenc filmjeim hősei is viselhettek volna, nyakkendőket, amik egy történetet mesélnek el, és általuk úgy érezheti a viselőjük, hogy ő is a történet része. A Polo nevet a sport eleganciája és csillogása ihlette. Akkor még fogalmam sem volt róla, hogy a nyakkendőkből indul majd a saját márkám.”

Lauren sosem vett részt a formális divatoktatásban, így számára a nyakkendő volt a tanulópénz és az ugródeszka egyben. „Ötven évvel ezelőtt egy bostoni cégnek dolgoztam, és kértem, hogy had hozzam létre a saját kollekciómat, így kaptam egy pultot az Empire State Buildingben, hogy árusíthassam a nyakkendőket. Nem tradicionálisak voltak, hanem csillogóak, egyfajta dandy stílust képviseltek. Szerettem a széles nyakkendő megjelenését. A ’30-as évek filmjeinek stílusos karakterei és mozi csillagai adták az inspirációt. Egy kis varroda készítette őket.

Emlékszem egy hálaadásra, amikor a raktárban ültünk és a címkéket varrtuk fel a feleségemmel Ricky-vel és a szüleivel. Ez állt a címkéken: Polo. Sportos és nemzetközi. Stílusos volt, és egy olyan képet közvetített, amit aztán a ruhák is képviseltek. Én magam szállítottam ki a nyakkendőket a régi Morganemen New York utcáin lavírozva, egy bomber dzsekiben és farmerben. Ez nemcsak a nyakkendőről szólt, hanem sokkal inkább arról, hogy hiszek önmagamban, szeretem, amit csinálok, és mindent beleadok. Izgalmas volt, és a nyakkendő egy egész iparággá fejlődött aztán – egy egész világgá.”

A márka öröksége előtt tisztelgő kollekcióból összesen 67 darab készült, melyek mindegyike egy gyönyörű, bőrcsatokkal ellátott bőrdobozból áll, melyben a Ralph Lauren által személyesen kiválasztott tíz klasszikus, dandy stílusú nyakkendő kapott helyet. A 10 darabos gyűjtői kollekció kizárólag a The Rake weboldalán keresztül érhető el.

(Képek: Jake Walters / The Rake)