Hawaii, Bali, Tahiti, Maldív-szigetek, Kanári-szigetek, Margit-sziget. A természet alkotta szigetek, ahova kikapcsolódni, feltöltődni járnak az emberek. Aztán ott vannak az emberek által létrehozottak, például Dubaj mellett, és persze ne feledkezzünk meg a nagy csendes-óceáni szemétszigetről sem. A nagyjából 1,6 millió négyzetkilométer kiterjedésű képződmény az ember környezetre gyakorolt hatásának lebegő mementója. Most a The Ocean Cleanup „hulladékhálójával” próbálják meg eltakarítani az évtizedek alatt összegyűlt hulladékszigetet.

Szeptember 8-án kezdődött annak a hatalmas óceántisztító berendezésnek az éles tesztelése, amelyet 2013-ban egy 18 éves holland fiú, Boyan Slat talált fel annak érdekében, hogy megszabadítsa a vizeket a tömérdek műanyag hulladéktól, ami az emberi tevékenység következtében került bele. Az előrejelzések szerint, ha nem változtatunk azon a tempón, ahogy a műanyagot fogyasztjuk, 2050-re a Föld vizeiben található hulladék tömege több lesz, mint a benne lubickoló halaké. Úgyhogy épp itt az ideje tenni valamit.

A nagy csendes-óceáni szemétszigetet az 1980-as évek közepén fedezték fel, és mostanáig nem találtak megoldást a problémára.

A The Ocean Cleanup egy olyan találmány, amely két, egy víz feletti és egy víz alatti részből áll. A számunkra látható rész a víz felszínén lebegő hosszú cső, amiből három méter háló nyúlik ki lefelé, hogy a víz alatti szemetet is összegyűjtse, míg a halak és egyéb élőlények nem akadnak fenn rajta. Ha a próbaüzem sikeres lesz, 60 hasonló rendszert terveznek csatasorba állítanak, hogy évi 60 ezer kilogramm szeméttől tisztítsák meg a Hawaii és Kalifornia közötti óceán részt, 2040-re pedig szeretnék a sziget 90 százalékát felszámolni.

A 20 millió dolláros rendszer tehát a remények szerint képes lesz összegyűjteni, majd szortírozás és újrahasznosítás céljából a partra szállítani a hozzávetőlegesen 1,8 trillió darab szemetet, ami a Csendes-óceánon úszkál békésen. Legkorábban október közepén küldhetik ki a rendszert éles bevetésre, ahol az áramlatokkal együtt úszva, egy U alakzatot formál a cső, és magába gyűjti a szemetet. Addig azonban még a tesztelés folyik, eddig ugyanis csak az Északi-tengeren próbálták ki a rendszert, és kérdéses, hogy a nyílt óceánon, erős hullámzáskor, vagy éppen a téli hónapokban hogyan fog működni, illetve, hogy vajon a vízi élőlények tényleg képesek lesznek-e alatta elúszni.

Boyan Slat - The Ocean Cleanup

Boyan Slat (Kép: The Ocean Cleanup)

A projekt kimenetele még kérdéses, mégis olyan támogatókat tudhat maga mögött, mint Peter Thiel, a Paypal társalapítója és Marc Benioff, a Salesforce.com igazgatója.