Az olasz kisvárosból induló fiú tehetséggel és jó üzleti érzékkel a divatvilág királya lett, amelyet anyagi siker – vagyonát 8 milliárd dollárra becsülik – és egy 85 évet felölelő termékeny életút összegez.

Richard Gere 1980-ban az Amerikai dzsigoló című filmben viselte az öt éve saját márkát alapító Giorgio Armani öltönyét, a világ pedig behódolt az olasz tervező látásmódja előtt. A világ egyik stílus fellegvárából érkező dizájnerek közül Armani csillaga emelkedett a legmagasabbra, és a filmes karakterektől a vörös szőnyegen vonuló sztárokig a legismertebb hírességek viselték magukon kreációit.

Giorgio Armanit nem véletlenül hívják a divat császárának – hat évtizedet felölelő karrierje során a divat meghatározó alakjává vált, de bölcsessége és határozott, kissé tartózkodó személyisége miatt mindig is kicsit érinthetetlen maradt.

Kreációi nagyban alakították a modern öltözködéskultúrát, miközben végig hű maradt vizuális kifejezésmódjához. Letisztult sziluettek és egyenes szabásvonalak – Armani védjegye a kifinomult, egyszerű, mégis különleges és nagyvilági megjelenés. Filozófiája a könnyed, légies, ugyanakkor sokatmondó férfi öltönyökben és női ruhákban manifesztálódik, az évek során pedig hű tudott maradni ehhez az ösztönös látásmódhoz, miközben a változó idők változó szépség ideáljával is sikerült lépést tartania. A divatban rizikós változatlannak maradni, hiszen az állandó újdonság iránti vágyakozás az ipar fő mozgatórugója. Armani viszont épp azt vallja, hogy ma szinte senki sem meri felvállalni a kockázatot, hogy önmaga legyen, pedig ez jelenti magát a stílust.

Giorgio Armani – egy olasz kisvárosból a világ kifutóira

Giorgio Armani 1934. július 11-én született az olasz kisvárosban, Piacenzában, három testvér közül a másodikként. A II. világháború a családot sem kímélte, házuk a bombázások áldozata lett, ezt követően pedig nagyon szerény körülmények között éltek. Armani halálközeli élménye is a háborúhoz köthető. Kilenc évesen a barátaival találtak egy zsák lőport, és nem hazudtolták meg gyermek mivoltukat, amikor játszani kezdtek vele. A lőpor azonban valahogy felrobbant, Armanit beborították a lángok, az égési sérülések következtében pedig hat hetet kórházban kellett töltenie. Ez idő alatt az is előfordult, hogy alkohollal távolították el az elhalt bőrt a testéről, és egy ponton a család attól is tartott, hogy gyermekük megvakulhat. Végül akár egy főnix, a megégett kisfiúból az embereknek csodaszép második „bőrt” megálmodó tervező lett.

Már korán elkezdte érdekelni az emberi anatómia, A The Guardian hasábjain korábban például arról mesélt, hogy gyerekként gyakran készített sárból ember figurákat. Mielőtt tehát karrierje az emberek testi felépítésének külső vonatkozásai felé terelődött volna, Giorgio Armani három évig az orvosi egyetemen tanult. Tanulmányait azonban nem fejezte be, és 1953-ban csatlakozott a hadsereghez, ahol az orvosi tudása miatt a veronai kórházba helyezték. Katonai pályafutása után talált rá a neki rendelt ösvényre, és 1957-ben a milánói La Rinascente divatüzletben kapott kirakatrendezői állást. Később a férfi részlegen lett eladó, így a vizuális megjelenés mellett a divat üzleti oldalának fortélyaiba is belekóstolt. Az 1960-as évek közepén csatlakozott a Nino Cerrutihoz, ahol férfi ruhákat tervezett. A tehetsége gyorsan megmutatkozott, és amellett, hogy a Cerrutinál dolgozott, szabadúszóként is tevékenykedett. Az adottságai megkérdőjelezhetetlenek voltak, de egy találkozásra volt szükség ahhoz, hogy elkezdődjön az Armani név divatházzá alakulása.

A ’60-as évek második felében ismerkedett meg Armani Sergio Galeottival, aki nemcsak a tervező privát életét ragyogta be, de a tíz évvel fiatalabb építész biztatására hagyta ott az alkalmazotti létet, hogy megalapítsa saját márkáját. Először 1973-ban saját tervező irodát nyitott a 37 Corso Venezia szám alatt Milánóban, és olyan márkáknak dolgozott, mint az Allegri, Bagutta, Hilton, Sicons, Gibò, Montedoro és Tendresse, majd 1975-ben Galeottival mindketten eladták Volkswagen autójukat, a pénzből pedig megalapították a Giorgio Armani S.p.A-t, amit 1979-ben a Giorgio Armani Corporation követett, amely a divatház amerikai képviselete. A cég villámsebességgel vette be a divatipart, ám egy tragédia árnyékolta be a sikereket: Sergio Galeotti 1985-ben, 40 éves korában elhunyt, így Armani nemcsak barátját veszítette el, hanem a cégvezetést is át kellett vennie, utólag pedig az is kiderült, hogy ebben sem kevésbé tehetséges, mint a ruhatervezésben.

A férfi, valamint a női ruhákat követte a Le Collezioni, az Underwear és a Swimwear, a ’80-as években pedig bevezették az Armani Junior, Armani Jeans és Emporio Armani vonalakat. Az Armani birodalom határai azonban jóval túlmutatnak a divaton – parfümök, hotelek, napszemüvegek, kozmetikumok diverzifikálják a portfóliót.

Divat a filmvásznon

Armani a második világháború idején gyerekként szeretett bele a mozgókép világába. „A milánói mozi egy menedék volt – az álmok helye -, és a filmsztárok annyira csillogónak tűntek. Azonnal beleszerettem a hollywoodi sztárok idealizált szépségébe” – emlékezett vissza a Harper’s Bazaarnak adott interjújában.

A filmek iránti rajongás felnőttkorában összekapcsolódott a munkájával, és több filmbe is tervezett öltözéket. Az egyik első és leghíresebb film, amiben a férfi főhős Armaniban feszített, az 1980-as Amerikai dzsigoló volt. Richard Gere Armani öltönyökben, ingekben és nadrágokban csábított a filmvásznon és azon túl is. A ’80-as évek ikonikus sorozatának, a Miami Vice-nak a szereplőit is Armani öltöztette, és ezzel a power suit modellek bekerültek a férfi öltözködés fősodrába. De Armani olyan gengszter mozikban is dolgozott, mint az Aki legyőzte Al Caponét (1987) és a Nagymenők (1990). „Szeretek egy kis eleganciát adni nekik” – mesélte egy interjúban, miként tervezett stílusos megjelenést ezeknek az antihősöknek. „Egy csipet stílus, karizma és eljátszom a paradoxonnal, hogy a gonoszok milyen izgalmasak a néző számára. A sötét oldal mindig érdekesebb.” A tervező a 2000-es években sem hagyott fel a filmes munkákkal, és 2008-ban a Sötét lovag Bruce Wayne-je, míg 2013-ban a Wall Street farkasa, Tom Wolfe parádézott Armani öltönyben.

Giorgio Armani 85 éves

Bár Armaninak sosem lett saját családja, nővére, valamint két unokahúga és unokaöccse is a vállalatnál dolgozik, így közösen munkálkodnak az Armani név halhatatlanná tételén.

(Képek: forrás)