Rafael Nadal negyedszer nyerte meg az amerikai nyílt teniszbajnokság férfi egyesét, mivel a vasárnapi fináléban óriási, ötszettes, közel öt óra hosszúságú mérkőzésen legyőzte az orosz Danyiil Medvegyevet.

A 33 éves Nadal mindössze 16 szettet játszott le a döntőig, mivel a második fordulóban játék nélkül jutott tovább, emellett már háromszor megnyerte a US Opent, így ő számított a finálé favoritjának.

A spanyol világklasszis teniszező 19. Grand Slam-trófeájára hajtott vasárnap az Arthur Ashe Stadionban – a világ legnagyobb teniszarénájában. Mellette szólt az is, hogy mindössze egy szettet elvesztve jutott be karrierje 27. GS-döntőjébe. Esetleges sikerével pedig ő lehetett az első, aki a harmincas éveiben öt Grand Slam-serleget gyűjt az open érában, azaz a profik 1968-as beengedése óta. A mallorcai játékos legutóbb a wimbledoni elődöntőben vonult le vesztesen a pályáról, amikor négy szettben alulmaradt Federerrel szemben.

A 23 éves Danyiil Szergejevics Medvegyev ugyanakkor élete első GS-döntőjére készült úgy, hogy korábbi legjobbja a nyolcaddöntő volt a négy kiemelt tornán. A moszkvai teniszező négy szettet is elvesztett a fináléig vezető úton, ám az elmúlt tengerentúli keménypályás szezonban mind a három tornáján – Washingtonban, Montrealban és Cincinnatiben – döntőt vívott, utóbbi viadalt pedig meg is nyerte. Marat Szafin 2005-ös ausztráliai diadala óta Medvegyev lett az első orosz GS-döntős a férfiaknál.

Ami a két játékos egymás elleni mérlegét illeti, előzőleg egyszer találkoztak, egy hónapja a montreali fináléban Nadal győzött 6:3, 6:0-ra. Medvegyev ellen szólt az is, hogy még sosem nyert ötjátszmás mérkőzést, illetve hogy Nadal csak egyszer – 15 éve – vesztett meccset 2-0-ról.

Szenzációs labdamenetek és elképesztő ütések következtek, a közönség nem egyszer állva tapsolt, a 43 nyerő ütésnél tartó Medvegyev pedig állta a sarat. A 23 éves kihívó ihletett formában kezdett játszani, nem fáradt el, és 2 óra 57 perc elteltével megérdemelten szépített. A negyedik szettre is maradt a magas színvonal, a néha fáradtabbnak tűnő orosz igyekezett lerövidíteni az ütésváltásokat, de hozta az adogatásait. Meglepetésre Nadal tűnt ekkor sebezhetőbbnek, és mivel 4:5-nél váratlanul elvesztette a szerváját, 226 perc után kezdődhetett a döntő szett.

A következő világranglistán már negyedik Medvegyev továbbra is alig rontott, miközben Nadal nagy mentésekkel tartotta életben a reményeit, aztán 2:2-nél negyven-semmiről brékelt, majd megerősítette előnyét (4:2). Az orosz ekkor már folyamatosan felment a hálóhoz, vagy ejtésekkel rövidítette a labdameneteket, de egy elrontott lecsapással már dupla brékhátrányban volt. A spanyol kiválóság egyszer még elvesztette a szerváját, de végül nagy nehezen megszerezte a győzelmet, a találkozó 4 óra 51 percig tartott.

Nadal 2010, 2013 és 2017 után negyedszer nyerte meg a US Opent, begyűjtötte 19. Grand Slam-trófeáját – már csak a hússzal rekorder Federer van előtte -, és pályafutása 84. tornagyőzelme mellé 3,85 millió dollárt kapott.

Az utóbbi tíz év férfi döntői:

2009: Del Potro (argentin)-Federer (svájci) 3:6, 7:6 (7-5), 4:6, 7:6 (7-4), 6:2
2010: Nadal (spanyol)-Djokovic (szerb) 6:4, 5:7, 6:4, 6:2
2011: Djokovic-Nadal 6:2, 6:4, 6:7 (3-7), 6:1
2012: Murray (brit)-Djokovic 7:6 (12-10), 7:5, 2:6, 3:6, 6:2
2013: Nadal-Djokovic 6:2, 3:6, 6:4, 6:1
2014: Cilic (horvát)-Nisikori (japán) 6:3, 6:3, 6:3
2015: Djokovic-Federer 6:4, 5:7, 6:4, 6:4
2016: Wawrinka (svájci)-Djokovic 6:7 (1-7), 6:4, 7:5, 6:3
2017: Nadal-Anderson (dél-afrikai) 6:3, 6:3, 6:4
2018: Djokovic-Del Potro 6:3, 7:6 (7-4), 6:3
2019: Nadal-Medvegyev (orosz) 7:5, 6:3, 5:7, 4:6, 6:4

(Forrás: MTI)