„Kis lépés egy embernek, hatalmas ugrás az emberiségnek” – Neil Armstrong elsőként tette űrcsizmáját a Hold felszínére, ezzel az emberiség történetének apró, ám annál nagyobb horderejű tettét hajtotta végre. Csak idő kérdése volt, mikor viszik vászonra a hollywoodinál is hollywoodibb valóságot. Vége a várakozásnak, augusztus 29-én, a Velencei Filmfesztivál nyitófilmjeként debütál Az első ember.

Egy összeesküvés-elmélet szerint a holdra szállás valójában nem is történt meg, a NASA közvélemény nyomása és az élesedő űrverseny hatására hantázott egy nagyot, az esemény megtörténtét dokumentáló videót pedig Stanley Kubrick rendezte egy földi stúdióban. Bár ezeknek a feltevéseknek némely meglátása logikusnak tűnhet, azért a kételyeket félretéve elég valószínű, hogy 1969. július 20-án tényleg leszállt az ember a Hold Statio Tranquillitatis, azaz „Nyugalom Bázis” névre keresztelt pontján. Mindenesetre most tényleg készült film a holdra szállásról, és bár nem 1969-ben Kubrick rendezésében jött létre a mű – bár nagyon kíváncsiak lettünk volna, mit hoz ki a történetből az Űrodüsszeia alkotója –, hanem 2018-ban Damien Chazelle hozta el nekünk.

Az alapsztori önmagában nem tartogat váratlan fordulatokat, hanem a történelmi eseményeket követi nyomon, így talán nem túl nagy spoiler, ha eláruljuk, Ryan Gosling Neil Armstrong szerepében végül leszáll a Holdon és kitűzi rá az amerikai zászlót. Az előzetes alapján a film az Apollo 11 űrhajó fellövésének előzményeit taglalja, és remekül érezteti, akkor milyen őrült, könnyedén tragédiával végződő vállalkozás volt az, amit ma történelmi evidenciának tekintünk. A Neil Armstrong feleségét alakító Claire Foy némi hisztérikus felhanggal egy ponton meg is jegyzi, hogy ez nem egy újabb nap, amikor munkába indul a férje. Ryan Gosling pedig ez alkalommal is rezzenéstelen arccal néz szembe minden nehézséggel, ami a lehetetlennek tetsző küldetés során felmerül.

Damien Chazelle neve nem biztos, hogy sokaknak ismerősen cseng, de a La La Land vagy Kaliforniai álom segít elhelyezni a rendezőt. Chazelle első filmjét, a Hollywood aranykorát feldolgozó musicalt két évvel ezelőtt szintén Velencében mutatták be elsőként, majd hat Oscar szobrot gyűjtötte be érte, köztük a legjobb rendezőnek járót. A főszereplő Ryan Gosling mellett első pillantásra egy markáns közös vonása van a két filmnek:

a vegytiszta amerikai álom megvalósulása, miként a nehézségek árán végül a kemény munka és a kitartás elnyeri méltó jutalmát.