Korábban már megpróbálkoztak vele, akkor nem aratott túl nagy sikert, most viszont újra belevágnak: hamarosan érkezik az Audi PB 18 e-tron. A német gyár új design stúdiójában, a kaliforniai Malibu Loftban tervezett formát a közlemény szerint a Le Mans győztes R18 e-tron ihlette, és “a jövő sportkocsijának” tanulmányaként tekintenek rá.

Bár a közzétett kép elég sejtelmes, az jól kivehető a sziluettből, hogy a PB 18 inkább hasonlít az Audi LMP1-es versenyautójára, mint az aktuális R8 modellre. A technikai megoldásokról egyelőre nem közöltek konkrétumokat, de a gyártó annyit megerősített, hogy a modell tisztán elektromos hajtású lesz, a további részletek pedig a Pebble Beachen láthatnak napvilágot.

A 2015-ös Genfi Autószalonon az Audi már bemutatott egy korábbi, hasonló modellt: az R8 Coupé aktuális szériájának alapjaira készült R8 e-tron tisztán elektromos hajtáslánccal 455 lóerős teljesítményre és 920 Nm forgatónyomatékra volt képes, amelyet két elektromotoron keresztül adott le a hátsó kerekekre. A gyorsulása nulláról százra 3,9 másodperc volt, a hatótávját pedig 450 kilométerre becsülték. Az energiaellátásról az utastér mögött elhelyezett 92 kWh kapacitású, folyadékhűtésű akkumulátorcsomag gondoskodott.

Az R8 e-tron kizárólag egyedi megrendelésre készült a Neckarsulmban található gyárban, azonban a bejelentését követően mindössze 19 hónapig volt elérhető. A különleges modell ára kereken egymillió euró volt, és nem örvendett túl nagy népszerűségnek. Pontos adatot a gyári hivatalosan nem közölt, de egyes értesülések szerint összesen kevesebb mint 100 példányt építettek és értékesítettek belőle.

Azóta eltelt néhány év, kevéssé néznek különcként a villanyautókra a vásárlók, és már prémium- vagy sportkocsigyártók esetén sem meglepő, ha a tankbetöltő nyílás helyett, vagy mellett egy akkumulátortöltő csatlakozója is helyet kap. Hogy a vásárlók most mennyivel lesznek lelkesebbek az Audi PB 18 láttán, az a bemutató után (és a pontos technikai információk, valamint az ár ismeretében) hamarosan kiderül.