A fogak elszíneződése adódhat a fogak szerkezeti rendellenességeiből, de gyakrabban életmódbeli tényezők váltják ki, mint a nem megfelelő szájhigiéné, dohányzás, bizonyos ételek és italok rendszeres fogyasztása (kávé, tea, vörösbor, kóla, ketchup). Az elszíneződés mértékét jelentősen csökkenteni lehet fogorvos vagy dentálhigiénikus által végzett professzionális fogtisztítással is (ultrahangos fogkőeltávolítás és polírozás).  Nagyobb mértékű elszíneződénél a kívánt esztétikai eredmény eléréséhez fogfehérítés lehet javasolt.

A fogfehérítésre használt anyagok oxidálószerek, hidrogén-peroxid vagy arra bomló más anyag. A hidrogén-peroxid bejut a fogszövetbe, ahol belőle szabadgyökök keletkeznek. A szabadgyökök az elszíneződéseket okozó festékmolekulák telítetlen, kettős kötéseivel lépnek reakcióba. Végeredményképp a pigmentekből rövidebb, világosabb vagy színtelen molekulák keletkeznek.

Fontos tudni, hogy egyszeri fogfehérítés nem örökre szól. Az elszíneződéseket okozó szokásokat megváltoztatva azonban hosszú évekig fennmaradhat a világosabb szín. Ha a kiváltó okokat nem szűntetjük meg a fogfehérítés megismétlése 1-1,5 év múlva esedékessé válhat.

Létezik otthoni és rendelői fogfehérítés is.  A rendelői fogfehérítésnél magasabb koncentrációjú anyagokat használunk, így az eredmény gyorsabb, látványosabb lesz. Általában olcsóbb megoldást nyújt a fogorvos által vezérelt otthoni fogfehérítés, a folyamat azonban lassabb és többszöri ülést igényel. Bizonyos esetekben a két módszer kombinációjával érhető el a kívánt eredmény.

A gyökérkezelt fogak gyakran elszürkülnek, elsötétednek. Főleg frontfogak tájékán ez igen zavaró esztétikát eredményezhet. A probléma megoldása lehet a belső fogfehérítés, ahol a fehérítő anyagot a fog belsejében helyezzük el, majd lezárjuk és naponta cseréjük a kellő színhatás megjelenéséig.

Az ideális fogszínt az arcszín, életkor is befolyásolja. A médián keresztül sugallt szépségideálok gyakran arra ösztönzik a pácienseket, hogy hófehér fogakra vágyjanak. A fogfehérítés legjelentősebb szövődménye a fogak utóérzékenysége. Ez főleg akkor valósul meg, ha a páciens a sajátjától jelentősen eltérő fogszínt szeretne, mely csak a fogfehérítés túlzott mértékével jöhet létre. Az érzékenység ilyen esetben olyan fokú lehet, hogy egyszerű levegővételnél is jelentkezhet. A túlzott fehérség (melyet a reklámokban, médiában gyakran photoshoppal vagy az összes frontfogra kerülő héjakkal, koronákkal oldanak meg) természetellenes hatást is kelthet, diszharmóniát okozva ezzel az egyén megjelenésében.

A fogakon lévő repedéseken, rosszul záró tömésszéleknél, szuvas területeken a fehérítő anyag bejuthat a fogbélbe, annak károsodását, legrosszabb esetben a fog elhalását okozva.

Nagyon fontos ezért fogfehérítés előtt fogorvos véleményét kikérni az eseteges veszélyekről.

A kontroll nélkül végzett fogfehérítés a nyálkahártya sérülését is okozhatja.

Abban az esetben, ha a kiválasztott szín reálisan, kíméletes fogfehérítéssel elérhető és semmilyen más fogászati akadálya nincs, a fogfehérítés – a nyálkahártya védelmére gondosan odafigyelve – veszélytelen eljárásnak tekinthető.