A megbízó nem szeretett volna megszokott, szögletes, maszkulin vonásokra emlékeztető tetőszerkezetet, így arra kérte az építészt, hogy valami könnyedebb megoldással álljon elő. Az elkészült rajzok egy repülőgép szárnyára hasonlítottak, innen jött az ötlet: miért is ne használhatnának eredeti alkatrészeket?

A “szárnyas ház” Kaliforniában, Malibu közelében, a nyugati parti Pacific Coast Highwaytől mindössze 5 mérföldnyire található. A terület korábban Tony Duquette színész tulajdonában állt, és az 1993-mas tűzvészben porig égett, elpusztítva a művész és felesége által 30 év alatt, főleg filmes kellékekből felépített pavilonokat, stúdiókat és épületeket.

Francie Rehwald már 15 éve kereste a tökéletes helyszínt álomotthona felépítéséhez, amikor 2011-ben rábukkant erre a lecsupaszított területre. A helyszín kiválasztása után David Randall Hertz tervezőirodáját bízta meg azzal, hogy egy világszinten is egyedülálló épületegyüttest tervezzen a számára.

A Csendes-óceánra, valamint a Santa Monica hegyeire nyíló kivételes panoráma miatt az új tervek elkészítésekor hamar úgy határoztak, hogy a felépülő háznak olyan tetőszerkezetet készítenek, amely ezt a kilátást a lehető legkisebb mértékben korlátozza. Ahogy a mérnökök a papírra vetették az elvárásoknak megfelelő elképzeléseiket, a látványtervekből egy repülőgép szárnyai rajzolódtak ki. Ekkor merült fel először az a formabontó ötlet, hogy a megvalósításhoz egy valódi gép alkatrészeit használják fel.

A tervek alapján egy nagyjából 38×14 méteres felületről volt szó, így a szóba jöhető típusok listája eléggé leszűkült. A választás végül a Boeing 747-esre esett, amely nem csak megfelelő méretű volt, hanem a felépítéséből adódóan alkalmas volt arra is, hogy rendkívül nagy üvegfelületekkel lehessen kombinálni. A különleges UV- és hőszigetelő üvezegés ennek köszönhetően még a kaliforniai nyári hőségben is megvédi a lakótereket a forróságtól.

Az építkezés során megszerzett példány a Tower Air légitársaság N611FF lajsromjelű Boeing 747-100 típusú gépe lett, amelyet 1970-ben gyártottak, és 1992-ig volt aktív szolgálatban. Ezt követően egy vállalkozás bontásra vásárolta meg, a még használható alkatrészeket kiszerelte, értékesítette, az üres váz pedig a sivatagban félreállítva várta további sorsát. Az eredetileg 25 millió dolláros vételár helyett Francie Rehwald, az építtető ebben az állapotában 30 000 dollárért jutott hozzá a különleges épülethez szükséges darabokhoz.

A további feldarabolást követően az egyes elemek helyszínre szállítása is komoly feladat volt, a szárnyak ugyanis egyenként több mint kilenc tonna tömegűek. A megoldás végül az lett, hogy az alkatrészeket ketté vágták, majd szállító helikopterekkel juttatták el a beépítésük helyszínére, és ott újra összehegesztették.

Miután megszületett a döntés a donor repülőgép megvásárlásáról, kézenfekvő lehetőség volt, hogy további alkatrészeket is hasznosítsanak belőle. Így lett például a gép orr részéből egy pavilon, a korábbi első osztályú utasokat kiszolgáló részből vendégház. A hajtóművek gondoláit és a vízszintes vezérsíkokat a különálló épületrészek összekötéséhez használták fel – az alsó házrészben kialakított nyílt tereket fedi a 747-es bal szárnya, a felső házrészben található halószoba és fürdőszoba pedig a jobb szárny alá került.

Mivel a kész épületen a terveknek megfelelően továbbra is felismerhetőek az eredeti szárnyak, ezért a megszokott engedélyezési eljárásokon kívül az Egyesült Államok Szövetségi Légügyi Irányító Hatóságánál (FAA) is regisztrálni kellett a konstrukciót, hogy ezzel elejét vegyék az esetleges téves, lezuhant repülőgépről szóló bejelentésekre kivonuló mentőcsapatok felesleges mozgósítását.

Idén 50 éves a donor

A Boeing 747 (becenevén „Jumbo Jet”) az első szolgálatba állított szélestörzsű utasszállító repülőgéptípus volt, amelyet éppen 50 évvel ezelőtt, 1968. szeptember 30-án mutattak be. A típus jellegzetessége a törzs első részén kialakított második szint (púp), amelyet eredetileg személyzeti pihenő résznek terveztek, de végül mégis az utastér részévé tették. A későbbi verziókon előbb megnövelték a púpon elhelyezett ablakok számát, majd végül az egész területet megnyújtották a nagyobb hely érdekében.

Több ország vezetői használták a 747-est, vagy az abból kialakított gépeket kormánygépnek. A legismertebb az amerikai légierő két Boeing 747-200B változatán alapuló VC-25A gépe, amely Air Force One hívójellel az USA elnökét szállítja.

A korosodó gépcsaládból egyre több példányt állítanak le a társaságok, és használnak fel alkatrészbázisként a még üzemelő repülőgépek javításához, vagy bontanak szét teljesen. A többségük nyom nélkül eltűnik, ritkán kerül sor olyan különleges felhasználásra, mint amilyen az N611FF lajstromjelű Tower Air gép elemeinek építészeti alkalmazása volt.

A kihasználatlan luxuslakások klubja

A különleges Jumbo Jet ház kényelmét nem csak a tulajdonos élvezheti, aki megfelel bizonyos feltételeknek, az turistaként maga is eltölthet néhány éjszakát a szárnyak alatt. Erre a Thirdhome klub biztosít lehetőséget, amely a kihasználatlan luxus ingatlanokkal rendelkező személyeket gyűjti össze a világ minden tájáról. A tagság díjmentes, azonban a feltétele egy olyan megfelelő elhelyezkedésű, minőségű és berendezésű lakás vagy ház, amelyben életvitelszerűen nem laknak, így szabadon kiadható.

A jelentkezés után a Thirdhome ellenőrzi és minősíti az adott épületet, és amennyiben az az elvárásoknak megfelel, jóváhagyja a klubtagságot. Innentől úgynevezett virtuális kulcsokat lehet gyűjteni minden egyes alkalommal, amikor vendégeket fogadunk a házunkban – minél jobb helyen van az ingatlan, minél magasabb színvonalú, és minél inkább a szezonban érkeznek a látogatók, annál több kulcsot lehet bezsebelni. Ezeket a kulcsokat lehet a későbbiekben más tagok házainak bérlése során felhasználni, amelyeket a klub weboldalán lehet kiválasztani és lefoglalni.

Az oldal részletes információkat és bemutató fotókat tartalmaz a klubtagság feltételeként felajánlott helyszínekről, amelyeknél a foglaláshoz szükséges kulcsok száma, valamint a bérleti díj is szerepel. Az árak a felhasznált kulcsok függvényében alkalmanként 395 és 1295 amerikai dollár között mozognak. Aki a 747-es Boeingből épített házban szeretne megszállni, annak előzetesen minimum 4 kulcsot kell összegyűjtenie.